Le bretzel, avec sa jolie forme caractéristique est un des emblèmes forts de l'Alsace. Peut-être même, tient-il le haut du pavé ! Je le crois tout-à-fait en mesure de coiffer la cigogne, la choucroute, le Kougloff et même la fameuse coiffe au poteau ! Pour ceux qui n'ont jamais mis les pieds sur les terres gourmandes de notre belle région (une lacune qu'il vous faut combler à tout prix !) et ont pour seule référence les petits biscuits salés vendus en sachets dans les rayons apéritifs des supermarchés, autant vous dire que les bretzels  que nous avons la chance de déguster ici n'ont absolument rien à voir. A mi-chemin entre le pain et la brioche, le bretzel est moelleux et sa croûte extrêmement fine très légèrement croquante sous la dent. sa saveur et sa texture sont incomparables.

bretzels

Pas étonnant que les Alsaciens en soient quasiment tous fans. Mes enfants qui en sont friands, sont capables d'en manger à toute heure de la journée, y compris au petit déjeuner. Quant aux adultes, ils consomment traditionnellement les bretzels à l'apéro avec un verre de vin d'Alsace ou mieux encore à mon goût en compagnie d'une bonne bière d'Alsace ou d'un Picon, breuvage typique de notre région qui aromatise la bière d'une liqueur amère à base d'orange. Vous l'aurez compris, le bretzel est vraiment un incontournable en Alsace. Ici à Strasbourg, on le trouve à tous les coins de rue ! Un plaisir d'ailleurs tellement courant et accessible que je n'avais pas eu l'idée d'en faire jusqu'ici. Un tort car leur préparation est un jeu d'enfant et quand on a mis soi-même la main à la pâte, c'est forcément bien meilleur ! Quel plaisir de les déguster tout juste sortis du four. Mon fils Oscar s'en est donné à coeur joie et a dévorés les bretzels (qu'il s'est amusé à façonner tout seul comme un grand) à la vitesse de l'éclair !  La recette que je vous propose est largement inspirée de celle du superbe blog Rock the Bretzel. Qui en effet mieux que Miss Bretzel herself pouvait me souffler le secret des bretzels réussi ?

Le bretzel peut aussi être façonné sous forme de petit pain long. Il prend le nom de moricette ou malicette et sert de base à la préparation d'exquis petit sandwiches. Un support idéal pour laisser parler votre créativité et vos envies du moment. Pour faire le plein d'idées et créer de savoureuses morcelles garnies, je vous invite à faire un tour par ici .

Pour une dizaine de bretzels

  • 500 g de farine
  • 20 cl de lait
  • 10 cl d'eau
  • 30 g de beurre mou
  • 10 g de sel
  • 20 g de levure boulangère (1/2 cube)
  • Gros sel
Pour le bain de saumure
  • 110 g de bicarbonate de soude pour 3 l d'eau

Faites dissoudre la levure dans le lait et l'eau. Si vous avez un robot, type Thermomix, versez-y la farine, le beurre, le sel et le lait avec la levure. Pétrissez la pâte pendant 5 bonnes minutes (fonction pétrin pour le thermomix). Sinon, placez tous les ingrédients dans un saladier (sauf le bicarbonate de soude), mélangez-les et utilisez de la bonne vieille huile de coude pour pétrir la pâte jusqu'à ce qu'elle devienne bien lisse. Si elle est trop collante, n'hésitez pas à ajouter un peu de farine.

Huilez une grande jatte, placez la pâte dedans. Recouvrez-la d'un linge propre et laissez la lever pendant 1h30 dans un endroit chaud. Elle doit doubler de volume. Après le temps de repos, récupérez la pâte et divisez-la en 10 pâtons. Roulez chacun d'eux entre les mains pour former une ficelle assez longue (50cm nous dit Miss Bretzel).

Façonnez les bretzels. C'est difficile à expliquer avec des mots, mais voici un visuel qui m'a gentiment été suggéré par un lecteur. Merci à lui et à Céline auteur du superbe blog bouillon d'idées pour ces images on ne peut plus explicites !

façonnage Bretzel

Sinon, vous pouvez visionner ici la vidéo d'Adeline, une jeune et talentueuse blogueuse strasbourgeoise, qui poste de savoureuses recettes dont de nombreuses spécialités alsaciennes. (Le seul bémol que je mettrais par rapport à sa recette de bretzel est le dorage à l'oeuf, inutile selon moi, puisque le trempage dans la solution de bicarbonate de soude permet d'obtenir la jolie couleur ambrée caractéristique du bretzel.)

Vous pouvez aussi les façonner en moricettes, petits pains longs, si vous souhaitez faire des sandwiches avec et d'ailleurs leur donner la forme qu'il vous plaît. (Mon fils Oscar par exemple a aussi fait de très jolis escargots).

Faites bouillir l'eau avec le bicarbonate de soude et plongez-y les bretzels une trentaine de secondes jusqu'à ce qu'ils remontent à la surface. Disposez-les sur une plaque recouverte de papier sulfurisé en veillant à laisser suffisamment d'espace car ils gonflent à la cuisson.

Entaillez la partie basse avec un couteau et parsemez de gros sel. Enfournez dans un four préchauffé à 220°C pour environ 15 minute de cuisson, jusqu'à ce que les bretzels soient joliment dorés. Si vous n'avez pas à la maison d'ogre susceptible de dévorer toute votre production en deux temps trois mouvements (comme mon petit Oscar), vous pouvez sans problème congeler une partie des bretzels et les réserver pour une occasion ultérieure !